Сезонная миграция земляных красных крабов на острове Рождества в Австралии

Миграция земляных красных крабов на острове Рождества в Австралии

Земляной красный краб (Gecarcoidea natalis) – это вид ракообразных, который обитает только на острове Рождества (Christmas Island) в Австралии. Это небольшой остров в Индийском океане вулканического происхождения, площадью 135 квадратных метров.

Остров назван таким именем в честь его открытия англичанами в Рождество 1643 года.

Как вы поняли по фотографии, название вида выбрано не случайно. Этот земляной краб именно яркого насыщенного красного цвета, причём не варенный. Так уж природа его раскрасила.

Миграция красного краба является основной достопримечательностью этого острова. В течение 20 дней, когда происходит сезонная миграция, около 150 миллионов красных земляных крабов движутся к побережью для того, чтобы отметать икру. Это самая впечатляющая природная миграция. Фотографы и экологи со всего мира ежегодно съезжаются на это удивительное зрелище.

Миграция происходит в период с середины октября по январь, во время брачного периода. Точной даты миграции нет, всё зависит от начала влажного сезона.

Под навесом ливневых дождей земляные красные крабы отправляются в многодневное путешествие к берегу Индийского океана и покрывают на своём пути всё (дороги, здания, площадки, дворы) в красно-оранжевый цвет. Движение их происходит синхронно на нескольких километрах.

Первыми на берег начинают перемещаться самцы. Добравшись, они ведут между собой борьбу за территорию. После этого зарываются в песок и ждут самок. Самки добираются до берега через 12-15 дней. Когда наступает последняя фаза луны, самки откладывают икру.

Средняя величина тела красного краба около 20 сантиметров. Большую часть времени, во время сухого сезона, они живут в своих норах во влажном густом лесу. Выбираются наружу только вечером, на закате, в поисках пищи.

Секрет выносливости красного краба

Удивительный факт: в обычное время красный краб передвигается очень мало, не более 10 минут за раз, но при наступлении брачного сезона они способны передвигаться на многодневные километровые расстояния.

Биологи из университетов Бангора и Бристоля в течение трёх лет подробно изучали причину этой внезапно появляющейся способности крабов в сезон размножения.

После проведения ряда опытов с жидкостью, циркулирующей в организме красного краба (аналог крови человека) они пришли к заключению, что при наступлении брачного периода у красного краба значительно повышаетсяуровень гормона (crustacean hyperglycaemic hormone).

Благодаря этому гормону пониженная активность у крабов переходит в гиперактивность. Запасённая в мускулах энергия начинает действовать. Природа отрегулировала это процесс таким образом, чтобы имеющиеся запасы энергии использовались максимально эффективно.

Опасности, подстерегающие красного краба во время миграции

Во время сезонной миграции красный краб подвергается нескольким основным опасностям.

1. Одна из значимых опасностей, которая может привести к полному вымиранию этого вида ракообразных – это появившиеся относительно недавно сумасшедшие жёлтые муравьи.

Передвигаясь по территории, населённой суперколониями муравьёв, крабы начинают их тревожить. Те в свою очередь начинают выбрасывать в крабов муравьиную кислоту.

Так как плотность муравьёв на квадратный метр достаточно велика, они способны уничтожить крабов на своей территории на 100% всего за 24 часа. Поэтому численность красных крабов в этих областях стала почти нулевой.

За несколько последних лет, по подсчётам учёных численность ракообразных сократилась примерно на 20 миллионов особей. А популяция муравьёв планомерно увеличивается. Эта ситуация может привести со временем к полному исчезновению этого уникального вида ракообразных. Поэтому красных земляных крабов занесли в Международную Красную книгу.

2. Вторая опасность для мигрирующих крабов – автомобили. При пересечении автострады во время миграции под колёсами транспорта погибает около одного миллиона особей. Для сокращения этих потерь предпринимаются определённые меры:

  • Вдоль дорог сооружаются специальные ограждения.

  • Сооружаются специальные подземные переходы и мосты для безопасного передвижения крабов. Они отличные скалолазы, что позволяет им без особого труда влезать на отвесные стены и скалы.

  • В пик миграции перекрывают определённые дороги, устанавливают знаки, которые оповещают о миграции.

3. Третья опасность – это обезвоживание красных крабов.

Красные крабы – уникальные санитары. Они содержат остров в идеальной чистоте, поедая:

  • гниющие плоды фруктовых деревьев,
  • палую листву, гигантских улиток,
  • гниющие фруктовые плоды,
  • отжившие цветы
  • птичьи трупы.

Вместе с красными крабами на острове сосуществуют еще 15 видов ракообразных, такие как кокосовые крабы и пальмовые воры. Они достигают размеров до 40 сантиметров и весят до 4 килограмм. Своими мощными клешнями они без труда могут расколот кокосовые орехи и даже раздробить кости.

Интересные и уникальные фото красных крабов и процесса их миграции

Сезонная миграция земляных красных крабов на видео

Документальный фильм: Красные крабы. Желтые муравьи (Red crabs. Crazy ants)Также в интернете можно посмотреть или скачать документальный фильм:

Красные крабы. Желтые муравьи (Red crabs. Crazy ants).

Фильм 2000 года производства Великобритании, снят режиссёром Майком Пайпером, продолжительностью 52 минуты.

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

2 × пять =

Я не робот (обязательно поставьте эту галочку).